Lombardije

Ghisallo, de uitdaging die voor twee telt

START

Erba (CO)

DOEL

Erba (CO)

LENGTE

54,8 m

HOOGTEMETERS KLIMMEN

1.070 m

In 1949 werd Madonna del Ghisallo, die in 1632 op de gelijknamige heuvel boven het Comomeer verschenen zou zijn, op voorstel van de priester Ermelindo Viganò, door Paus Pius XII uitgeroepen tot beschermheilige van wielrenners. Sindsdien wordt het kerkje bezocht door wielertoeristen uit de gehele wereld. En geef ze eens ongelijk, want het is er ook nog eens subliem fietsen!

Het is niet vaak gebeurd, maar dit jaar begon ik pas in april met fietsen. Reden: knieproblemen. Om weer conditie op te bouwen, besloot ik de superklassieke ‘triangolo lariano’ te rijden, de rondrit in de driehoek tussen de twee onderste ‘poten’ van het Comomeer. 50 kilometer lang, met 1.000 hoogtemeters. Starten in Canzo en dan via het legendarische Ghisallo naar Bellagio aan de oevers van het meer, dan langs de oever met de klok mee naar Onno, met daarna een afsluitende klim naar Valbrona en zo weer terug naar het beginpunt.

 

Heilige plaats

De rit biedt me bovendien de gelegenheid, mijn nieuwe Selle Italia Max Flite Gel Flow eens te proberen. Ik heb het zadel gekozen met behulp van het nieuwe idmatch-meetsysteem van Selle Italia. Op basis van mijn fysieke maten en het gebruiksdoel, selecteert het logaritme van deze slimme meter razendsnel de zadels die het best bij je passen. Opmerking: mijn bike-fitter adviseerde me, het zadel wat verder naar achteren te monteren, om overbelasting van mijn nog kwetsbare knie te voorkomen.

Deze streek is voor wielerliefhebbers een mythische plek. Alleen al de Ghisallo. Op deze heuvel zou Maria verschenen zijn. De Madonna del Ghisallo werd in 1949 door de paus uitgeroepen tot beschermheilige van wielrenners. In de kapel die aan haar gewijd is, brandt een vlam voor alle gestorven renners. En buiten staan de standbeelden van Coppi en Bartali zij aan zij. Naast de kapel is een wielermuseum gebouwd. Als je daar met je spd-schoenen tussen de wielersportrelikwieën doorklikt, krijg je beslist een brok in de keel. De Ghisallo is ook opgenomen in de Ronde van Lombardije. Als de coureurs passeren, luiden de klokken van de kapel.

 

Maar goed, terug naar onze tocht. Ik ben samen met twee vrienden. We parkeren de auto al in Erba, zodat we enigszins warmgedraaid in Canzo zullen aankomen. Het weer is top: 16 graden en windstil. Pas bij Lago del Segrino begint de weg te stijgen, maar niet meer dan 6%. Dat gaat een tijdje zo door, tot vlak onder de top van de Ghisallo, waar we een meer uitdagende 9% treffen. Als we het pleintje van de kapel bovenop de Ghisallo oprijden, geeft de stuurcomputer 16,5 kilometer en 490 meter aan. Ja, dit is een dagje om weer in te komen, geen dag voor topprestaties. We doen het rustig aan. ‘Caffè’, een ‘brioche con crema’ en een bezoek aan het museum. De volgende bestemming is het havenplaatsje Bellagio. Hup naar beneden naar het meer, 600 hoogtemeters in iets meer dan 10 kilometer, met een dalingspercentage van soms wel 11%.

 

Goede knie

Tot dusverre houdt m’n knie zich goed. De benen trouwens ook. En het zadel is subliem. Eenmaal in Bellagio stelt een van m’n fietsmaten voor, om niet saai (want vlak) langs de oevers van het meer te rijden, zoals gepland, maar om dezelfde weg weer terug te trappen. Hoe voorspelbaar! Maar dat maakt het geen slecht idee. Immers, de ‘echte’ beklimming van de Ghisallo is de weg die we zojuist omlaag zijn gereden. Dus daar gaan we weer.

Ik heb al gelijk spijt. De vermoeidheid slaat toe en de benen zijn zwaar. De haarspeldbochten helpen, maar het is en blijft steil. Ik zie niet, hoe je deze bult opkomt met iets dat kleiner is dan een 28. Pas drie kwartier later zijn we boven, dubbel zo lang als de tijd die de profs nodig hebben. Maar dat maakt me echt helemaal niks uit…

Selle Italia

Voer je gegevens in en schrijf je in voor onze nieuwsbrief.

*verplichte velden