Sicilië

Etna: daag de vulkaan uit

START

Zafferana Etnea (CT)

FINISH

Rifugio Sapienza

AFSTAND

18 km

MOEILIJKHEIDSGRAAD

Hoog

MAXIMALE HOOGTE

1.921 m

HOOGTEMETERS KLIMMEN

1.305 m

GEMIDDELD STIJGINGSPERCENTAGE

7.2%

HOOGSTE STIJGINGSPERCENTAGE

11%

Met 3.340 meter is de Siciliaanse Etna de hoogste actieve vulkaan van Europa. En wat veel klimliefhebbers niet weten: je kunt er ook met de fiets op!

Het loopt tegen het eind van april. Een ideaal tijdstip om de uitdagende klim naar de op 1.900 meter hoogte gelegen Rifugio Etnea, de Etna-hut, te wagen. Later in het jaar is het meestal veel te warm. Je kunt de Etna oprijden vanaf vier kanten, exclusief een groot aantal onverharde mountainbikeroutes. De klim omhoog is 18 kilometer lang en wij rijden ’m als finale van een toer rond de gehele vulkaan; een bijna perfecte cirkel van 120 kilometer lang, met een lange serie beklimmingen en afdalingen, met de klim omhoog en weer terug als afsluiter. We zijn fit, maar zijn we fit genoeg om de vulkaan uit te dagen?

 

Comfort voor meer dan 100

Fiets gepoetst, derailleurs en remmen afgesteld, nieuwe banden en een nieuw zadel gemonteerd: mijn fiets is er klaar voor. Okay, een nieuw zadel monteren voordat je aan een lange tocht begint, is meestal geen goed idee. Maar met de Novus SuperFlow Endurance van Selle Italia durf ik het wel aan. De zadelvorm is speciaal ontwikkeld voor het rijden van lange afstanden, evenals de hardheid en de dikte van de polstering. Dat geldt ook voor de bijna over de gehele lengte van het zadel opende SuperFlow-uitsnede, die zelfs bij een sportieve, diepe zitpositie de druk op gevoelige delen vermindert.

Voor de gelegenheid heb ik dus mijn SLR Tekno thuisgelaten. Een hightech kunstwerkje, dat zadel, maar naar mijn smaak te racy voor deze ruige en uitdagende route. Ik zal zeker wel weer eens behoefte hebben aan het lage gewicht van de SLR Tekno, maar nu heb ik meer aan zoveel mogelijk comfort.

 

Megabeklimming

Terug naar de route. Vanaf Zafferana Etnea rijden we richting Nicolosi, dus tegen de klok in de Etna rond. We passeren Belpasso, Adrano, Bronte, Randazzo, Linguaglossa en uiteindelijk Milo, met een laatste afdaling naar Zafferana, waar we de klim aanvangen richting Sapienza. De weg voert ons door een ongekend ruig, rauw en fraai landschap, met intense kleuren en geuren, van het heldere groen van de sinaasappelbomen tot het diepe zwarte van de gestolde lava. De klim vanaf Zafferana is een extra beschrijving waard. Van 600 meter hoogte gaat het naar 1.900 meter. Het stijgingspercentage is gemiddeld 7%, met uitschieters naar 10%. Het is echter niet de hellingshoek die dit tot zo’n pittig avontuur maakt, maar de zeer slechte staat van de weg, die eerder is toegesneden op mountainbikebanden dan op smalle racefietsrubbers. Ik gebruikte eigenlijk voornamelijk de 23 en de 26 van mijn cassette, met voor natuurlijk een 34.

Onderaan loopt de weg door het bos, dat hoger plaats maakt voor weidse lavavelden. Indrukwekkend! Na een uitzichtpunt op 1.400 meter rijden we via een reeks in de lavabrokken op elkaar gestapelde haarspeldbochten verder omhoog naar de rifugio. De laatste kilometers zijn ronduit zwaar. Met de energievoorraden in de spieren gereduceerd tot nagenoeg nul is staand in de pedalen klimmen er niet meer bij. Zittend trappen is al zwaar genoeg. De Novus SuperFlow toont hier zijn kwaliteit, met een uitstekende ondersteuning en een hoge mate van efficiëntie.

 

Het uitzicht bij Rifugio Sapienza is niet van deze wereld en ik zou hier wel uren willen blijven genieten. Echter, het is hier op bijna 2.000 meter niet bepaald warm en we zijn volledig doorgezweet. Dus windjack aan en naar beneden.

Selle Italia

Voer je gegevens in en schrijf je in voor onze nieuwsbrief.

*verplichte velden