Sicile

Etna, défi du volcan

Départ

Zafferana Etnea (CT)

Arrivée

Refuge Sapienza

Difficulté

Élevée

Distance

18 km

Altitude maximale

1921 m

Pente moyenne

7,2%

Pente maximale

11%

Dénivelé

1305 m

Avec ses 3 340 mètres, l’Etna est le volcan actif plus haut d’Europe et, au-delà de ses caractéristiques paysagères et de randonnées, il présente un grand intérêt également du point de vue cycliste, en offrant plusieurs opportunités d’escalade.

Nous sommes à la fin du mois d’avril et le climat est idéal pour aborder la montée difficile à 1 900 mètres du refuge Sapienza par Zafferana Etnea (CT). Plus tard dans la saison, la chaleur devient souvent insupportable.

En réalité, les versants possibles pour l’ascension sont au nombre de quatre, plus un réseau dense de parcours VTT qui coupent les flancs en long et en large, mais pour la sortie d’aujourd’hui avec le petit groupe habituel, nous avons choisi la solution la plus difficile. La montée est longue de 18 km et nous l’aborderons à la fin de tout le tour du volcan : une boucle presque parfaite de 120 km toute en montées et descentes, auxquelles ajouter la montée et la descente au refuge.
Nous sommes en forme, mais c’est un sacré défi.

Confort « over 100 »
Vélo impeccable : dérailleur arrière et freins qui viennent juste d’être réglés, pneus flambants neufs, tout comme la selle. Normalement, ce n’est jamais une bonne idée de changer de selle avant un long tour, mais, dans ce cas, on ne court aucun risque avec la Novus Superflow Endurance de Selle Italia. Le rembourrage spécial et le design particulier allongé, avec la fente centrale sur toute la longueur de la selle, la rendent très confortable même après de nombreux kilomètres.
Pour l’occasion, on a en revanche mis de côté la SLR Tekno, un petit bijou de haute technologie toujours de Selle Italia, qui est peut-être trop faite pour la course, alors que ce parcours est très ondulé et difficile. Il y aura d’autres occasions où son extraordinaire légèreté sera utile. Ici, il vaut mieux privilégier le confort absolu.

La grosse montée
Revenons à notre tour ; on part de Zafferana Etnea vers Nicolosi, en tournant donc dans le sens des aiguilles d’une montre autour de la montagne, en passant par Belpasso, Adrano, Bronte, Randazzo, Linguaglossa et enfin Milo, avec une descente finale de nouveau sur Zafferana, où on attaque la montée au refuge Sapienza.
Le parcours serpente entièrement dans un paysage accidenté et très beau, au milieu des parfums et des couleurs tellement intenses, du vert brillant des orangeraies au noir profond des coulées de lave, mais l’ascension en passant par Zafferana mérite une petite description supplémentaire.

De 600 m on arrive à 1 900 m, ce qui fait un dénivelé de plus de 1 300 mètres. La pente moyenne dépasse 7 %, avec des pointes de 10 %.

Mais il n’y a pas que la pente… c’est l’asphalte endommagé qui crée le plus de difficultés. Quant aux braquets, personnellement j’ai utilisé uniquement les 2 derniers pignons (23 et 26) avec le 34 devant, naturellement.

Au début, la route monte dans les bois et sort ensuite à découvert au beau milieu d’étendues de lave. Impressionnant. En particulier, après l’esplanade panoramique à 1 400 mètres, en continuant vers le refuge, on aborde une série de virages spectaculaires qui sont en fait creusés dans une coulée.

Les derniers km sont vraiment très difficiles, et sur ce tronçon, avec l’énergie réduite au minimum, sans plus de force pour pédaler en danseuse, la Novus Superflow nous a donné un coup de main supplémentaire en nous permettant de relancer l’action en position assise, en passant confortablement les braquets plus agiles sans se lever de la selle.

Une fois arrivés au refuge Sapienza, le paysage est indescriptible, mais vu que nous sommes en sueur, il vaut mieux ne pas trop s’attarder à l’air vif des presque 2 000 mètres. En descente, la cape est de rigueur.

Ah, pour finir sur une note agréable : sur tout le parcours, on rencontre de nombreuses fontaines d’eau très fraîche.

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