Nieuwe fiets nodig? Hoe kies je een passend frame?

Technologie en omgeving

Onlangs kamen we een artikel in een fietsblad tegen over frame-materialen. Het begon zo: “Het stalen tijdperk is voorbij…” Wat een slechte zin om een verhaal te beginnen! Want ja, staal als materiaal om frames mee te bouwen is niet meer zo dominant als vroeger. Maar weg is het zeker niet. Sterker, het kan zich door de opkomst van retro-evenementen als de Eroica in een hernieuwde belangstelling verheugen. Wat niet wegneemt, dat de alleenheerschappij van staal voorbij is. Waarna de volgende vraag zich aandient: wat is het beste materiaal om een racefietsframe mee te maken? Een foute vraag. De juiste vraag moet namelijk zijn, wát je van plan gaan om te gaan doen met je nieuwe racer. Het antwoord op die vraag is een goed uitgangspunt voor de keuze van een bepaald frame-materiaal.

Kort en goed valt er niet eens zo heel veel te kiezen. De meeste moderne racefietsframes zijn van aluminium of van carbon. En dan zijn er nog frames van staal of van titanium. Al deze materialen hebben hun eigen kwaliteiten en eigenaardigheden. Dus hoe te kiezen?

 

Hoe kies je een passend frame?

Vaak komt de keuze voor het een of ander eerder voort uit persoonlijke smaak en mode dan vanuit functionele en praktische overwegingen. Toch zijn die laatste belangrijker. Voordat je tot aanschaf van een nieuw frame overgaat, is het handig je te verdiepen in de karakteristieken van de verschillende frame-materialen en te kijken of die passen bij de manier waarop jij wilt dat je fiets rijdt en aanvoelt. Gewicht is daarbij natuurlijk belangrijk, maar niet zaligmakend. Carbon is op het vlak van gewicht een niet te kloppen winnaar. Maar sterkte, levensduur en schokdemping zijn ook belangrijke aspecten. Laten we de verschillende materialen daarom wat beter bekijken.

Staal

Staal is bijna een eeuw lang hét materiaal geweest om fietsframes mee te bouwen. Het maken van hoogwaardige stalen frames was een bedrijfstak waarin Italiaanse fabrikanten toonaangevend waren. Althans, tot 1986, het jaar dat Greg Lemond de Tour de France won op een in Frankrijk gemaakt carbon frame. Maar dat neemt niet weg, dat staal over een aantal voor framebouwers zeer aantrekkelijke kwaliteiten beschikt. Het is makkelijk om te bewerken, te lassen en te solderen, het is enorm taai en degelijk en heerlijk vergevingsgezind en comfortabel. Daarnaast leent staal zich vanwege de relatief lage productiekosten zeer goed voor het realiseren van maatwerk. Het relatief hoge gewicht blijft echter een nadeel.

Aluminium

Het lichte metaal aluminium beschikt, vanwege de enorme vlucht die Aziatische massaproductie genomen heeft, over een zeer goede prijs-kwaliteitverhouding. En is daarom nog steeds een zeer populair materiaal. Wie naar de beste prijs-kwaliteitverhouding op zoek is, kan niet om aluminium heen. Als het gaat om de mechanische eigenschappen: vanwege de oversized-buizen die meestal toegepast worden, zijn aluminium frames nogal stijf en minder comfortabel. Tot slot: aluminium roest niet, zoals staal dat doet. Het materiaal is vanwege de relatieve brosheid echter wel gevoeliger voor metaalmoeheid.

Carbon

In de perceptie van de meeste wielrenners en mountainbikers staat carbon voor een laag gewicht en hoge prestaties. Deze reputatie komt voor een groot deel voort uit het feit, dat veel professionals op niets anders dan carbon willen rijden. En dan niet alleen als het gaat om het frame, maar ook om wielen, stuur, remhendels,  zadelpen, cranks en natuurlijk ook zadels. Oftewel: carbon is king in kringen van profs. Zoals de nieuwe SP01, het nieuwe high-end zadel van Selle Italia, dat niet alleen slechts 125 gram weegt, maar met z’n gespleten ontwerp met de trapbeweging van de fietser kan meebewegen en zo een extreem hoge mate van comfort en efficiëntie bewerkstelligt. Zonder dat dit ten koste gaat van de sterkte en duurzaamheid.

Carbon is een composietmateriaal, dat bestaat uit koolstofvezels en hars. Het materiaal weegt een kwart minder dan staal, maar is tien keer sterker. Een superieur constructiemateriaal dus, maar niet zonder nadelen. Vooral hoogwaardige frames zijn flink duurder dan de aluminium pendanten. Laagwaardige carbon frames zijn minder kostbaar, maar ook niet heel veel lichter dan aluminium. En hoe lichter de constructie is, hoe gevoeliger voor schade. Voordeel is wel dat eventuele schade heel goed gerepareerd kan worden.

Selle Italia

Voer je gegevens in en schrijf je in voor onze nieuwsbrief.

*verplichte velden