Nieuwe materialen: het veelbesproken grafeen

Tips&go

De nieuwste generatie banden rolt licht, biedt veel grip en gaat lang mee. Bijzonder, want dit zijn drie variabelen die vroeger nooit samengingen in één band. Dankzij het relatief recent ontdekte, unieke materiaal grafeen kan dat nu wel. Maar los van de ontwikkelingen op het vlak van banden, lijkt de hele fietsindustrie een technische revolutie te ondergaan, met de alsmaar toenemende toepassing van geavanceerde productietechnieken. Denk bijvoorbeeld aan het futuristische SP01-zadel van Selle Italia, gemaakt van ‘space-age’ materialen en technieken.

 

Revoluties beginnen vaak onderaan. Maar wie had ooit kunnen denken, dat één van de grootste innovaties binnen de fietsindustrie zou plaatsvinden op het vlak van banden? Een band is een band, toch? Wat valt daar nog aan te innoveren? Heel veel, zo blijkt. Wat dacht je van een band die buitengewoon sterk is, die lichter gaat rollen naarmate je sneller gaat en die zachter en stroever wordt als je remt, waardoor je veiliger kunt vertragen?

Dit is geen science fiction, dit technologische hoogstandje bestaat echt. En hoe maken ze dat dan? Niks geheimzinnigs, gewoon een speciaal mengsel van conventioneel bandenrubber en grafeen, een recentelijk ontdekt materiaal dat bestaat uit zeer dunne plakjes van pure koolstofatomen. Grafeen is tweehonderd keer sterker dan staal en zes keer meer flexibel.

 

Onderweg

Iedereen die al eens op deze banden gereden heeft, weet dat ze – los van het feit dat je niet of nauwelijks meer lek rijdt – een verbazingwekkend gevoel van snelheid en souplesse bieden. Tijdens normaal gebruik op de weg lijkt het alsof met het toenemen van de snelheid de rolweerstand minder wordt. Het geheim zit ’m in de grafeen nanodeeltjes in het loopvlak van de band, die allemaal in de rijrichting georiënteerd zijn. Maar zodra je remt, vervormt het loopvlak enigszins, waardoor de grafeen nanodeeltjes ineens tégen de rijrichting gaan inwerken en aldus de tractie verbeteren.

 

Wetenschap en technologie

Wetenschap in dienst van de fietser, dat is wat de toekomst biedt. Of beter, dat is wat nu al geboden wordt. De mogelijkheden die moderne technieken en materialen een relatief conservatieve sport als fietsen bieden, zijn werkelijk immens. En niet alleen van onderaf, zoals we aan het begin van dit stuk schreven. Maar ook van bovenaf. Of beter: aan de bovenkant, bij het zadel. Zoals de gloednieuwe SP01 van Selle Italia. Hoe je ook naar dit zadel kijkt, het is niet van deze wereld. In de SP01 komen vlieggewicht en superkracht samen, met dank aan een speciaal, uit de luchtvaartindustrie afkomstig productieproces. Los van het materiaalgebruik is ook de vorm baanbrekend; door de achterbrug open te houden, kunnen de linker en rechterkant van het zadel onafhankelijk van elkaar meegeven met de beweging van de fietser. Deze suspension-link is niet alleen comfortabeler, maar levert ook een betere omzetting van trapkracht in voorwaartse snelheid op. Banden die met nanotechnologie het onverenigbare verenigen, zadels gemaakt met ruimtevaarttechnologie – het zijn bijzondere tijden voor fietsers…

Selle Italia

Voer je gegevens in en schrijf je in voor onze nieuwsbrief.

*verplichte velden