Piémont

Les côtes du Giro: Oropa

Départ

Biella (BI)

Arrivée

Oropa (BI)

Distance

11 km

Dénivelé

733 mètres

Altitude maximale

1.142 mètres

Pente maximale

13 %

Pente moyenne

6.20 %

La 14ème étape du Giro du centenaire est arrivée – sixième fois dans l’histoire de la manifestation – au Sanctuaire d’Oropa, une montée qui a été le théâtre de l’exploit légendaire du « Pirata » en 1999 et qui s’est vue rebaptisée «Montagna Pantani».

 

Le samedi 20 mai, Oropa, dans la province de Biella, a accueilli pour la sixième fois l’arrivée d’une étape du Giro. Célèbre pour son sanctuaire dédié à la Vierge noire, ce lieu a, depuis 1999, acquis une nouvelle signification pour les passionnés de cyclisme, redéfinissant le concept même de remontée, avec l’exploit légendaire de Pantani.

 

Un exploit légendaire

Pour ceux qui ont la mémoire courte, à cette occasion, le Pirata fut obligé de s’arrêter après avoir déraillé à 9 km de l’arrivée, perdant ainsi 40 secondes sur un peloton de 49 coureurs. Commença alors une course parallèle, avec Marco qui, pédalant deux fois plus vite que les autres, dépassa tous les coureurs les uns après les autres sans jamais se retourner. Il alla jusqu’à triompher avec un avantage de 21 secondes sur Jalabert, signant l’une des performances sportives les plus incroyables de tous les temps, et pas seulement dans le cyclisme.

En mémoire de ce jour, Oropa a été baptisée « Montagna Pantani », comme le rappellent les jalons commémoratifs plantés depuis cette année tout au long des 11 km de la côte entre Biella et le sanctuaire. Les panneaux ne se contentent pas d’indiquer la distance jusqu’au sommet et les pentes à affronter, ils racontent également des anecdotes sur l’histoire du Giro, et mentionnent les noms des 5 derniers vainqueurs : Vito Taccone, Massimo Ghirotto, Marzio Bruseghin, Enrico Battaglin et naturellement Marco Pantani, qui a droit à un panneau rien que pour lui, à l’endroit précis où se produisit son incident mécanique.

 

La montée

Dès la sortie de Biella et immédiatement après s’être engagé sur une sorte de périphérique, se profile la montée, qui grimpe sans interruption jusqu’au sommet, toujours très irrégulière et tout aussi éprouvante, à cause des raidillons incessants qui coupent le souffle et les jambes.

Après avoir quitté les dernières habitations, la montée se fait de plus en plus rude, avec des virages raides qui s’enroulent dans le bois.

Au niveau du village de Favaro (758 m et 5 km de l’arrivée) on traverse un court tunnel qui mène à la vallée d’Oropa proprement dite, où on affronte des pentes plus raides, rendues encore plus difficiles par la présence d’un tronçon pavé. Une fois les 1 000 m atteints, à la hauteur de la petite chapelle de S. Fermo, on peut s’offrir le seul moment de répit possible à la faveur d’un court faux plat, avant de recommencer à monter jusqu’au dernier raidillon qui aboutit à l’esplanade du sanctuaire.

L’arrivée, sur des pavés de porphyre, est située à 1 142 mètres d’altitude, au bout d’une côte de 11 km à 6-7 %, avec des pointes à 13 %.

Une montée très éprouvante dans l’ensemble, qui réussit même en 1993 à mettre le « roi » Miguel Indurain en difficulté.

 

Les initiatives

À l’occasion de cette arrivée à Oropa dans le Giro du Centenaire, d’autres initiatives extra-cyclistes ont été organisées pour fêter l’événement.

De la coupole de la Basilica Nuova du Sanctuaire illuminée en rose pendant toute la durée du Giro, à la belle exposition de souvenirs de Binda à Pantani, en plus de la possibilité de déguster les menus roses avec des produits du terroir proposés par les stands de street food organisés par les restaurateurs de la vallée.

Pour plus d’informations : http://www.santuariodioropa.it

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Les côtes du Giro: Oropa | Découvrez l'Italie avec Selle Italia
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La 14ème étape du Giro du centenaire est arrivée - sixième fois dans l'histoire de la manifestation - au Sanctuaire d'Oropa, une montée qui a été le théâtre de l'exploit légendaire du « Pirata » en 1999 et qui s'est vue rebaptisée « Montagna Pantani ».
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