Toscane

Au cœur des Apennins avec Selle Italia

Départ

Pontremoli (MS)

Arrivée

Pontremoli (MS)

Distance

119 km

Dénivelé global

2.300 m

Altitude maximale

1.255 m (Passo del Cirone)

Difficulté

Élevée

Un tour difficile de plus de 100 km sur les arêtes montagneuses des Apennins, à cheval entre la Toscane et l’Émilie, caractérisé par des pentes abruptes et un environnement peu amène. Un excellent test on the road pour la Max SLR Gel Flow de Selle Italia.

 

120 km au total, 2 300 m de dénivelé, 3 passages difficiles, presque 6 heures en selle : pas insurmontable, mais tout de même un tour plutôt éprouvant, notamment si l’on considère que sur de longues distances, l’asphalte se transforme presque en gravier.

On est à Lunigiana, au cœur des Apennins toscans et émiliens. On part à deux de Pontremoli (MS) en direction d’Aulla et, au bout de 20 km, on bifurque à gauche en suivant les indications pour le Passo del Lagastrello, col qui relie la Toscane à l’Émilie. La véritable côte commence à quelques km de là, à Tavarnelle, et elle s’étend sur 11 km environ avec un dénivelé de 1 100 m, avec une pente moyenne supérieure à 7 %. L’environnement est magnifique et sauvage : on grimpe d’abord entourés de châtaigneraies épaisses, pour ensuite sortir du bois et traverser, virage après virage, des pâturages et des landes battus par le vent.

 

Les premiers cols

Arrivés au col, il fait un froid de canard et on croise des motocyclistes emmitouflés dans leurs anoraks bien chauds. Nous, on est en manches courtes et en sueur, avec un simple imperméable à disposition. Le rhume est assuré.

Descente à la fois grisante et glaciale. Au bout de 15 km, on atteint Monchio delle Corti, où commence la montée vers le col Passo di Ticchiano, dans l’alta Val Parma. Beau paysage, plutôt bucolique au début avec des moutons et des chevaux qui paissent, mais qui se fait de plus en plus âpre et boisé, rythmé de pentes raisonnables, mais avec des passages soudains jusqu’à 12 %, le tout sur une chaussée vraiment accidentée : dans ces cas, c’est comme si la pente augmentait de 3-4 %. Paraît-il.

Au total 7 km et 500 mètres de dénivelé. Nouvelle descente tandis que le chronomètre affiche déjà plus de 4 heures.

 

De bonnes nouvelles en provenance « du sud »

En tout cas, les sensations sont excellentes et, en ce qui me concerne, je suis particulièrement satisfait des messages qui me parviennent de la selle, point « historiquement délicat » de mon rapport avec le vélo. Zéro problème, aucun engourdissement, aucune irritation, aucune pression anormale. Jusqu’ici, la Max SLR Gel Flow de Selle Italia est irréprochable. Au-delà de l’excellent système d’amortissement des vibrations, qui élimine les gênes occasionnées par l’asphalte, on apprécie le rembourrage dense et intelligemment distribué de ce modèle.

Au début, elle paraît un peu dur, mais la sensation de confort augmente progressivement au fil du temps. D’ailleurs, les coureurs savent bien que les rembourrages doivent être choisis en fonction du temps passé en selle : les plus souples conviennent aux sorties de courte durée, tandis que pour des sorties d’une durée supérieure à 2 heures, on privilégie des selles au rembourrage moins épais afin de garantir un meilleur confort. Ce n’est qu’au-delà de 6 heures que le rembourrage devra être de nouveau plus généreux.

 

Dernière épreuve

Après une quinzaine de kilomètres, sinueux à en donner le vertige, on parvient à Corniglio (PR), qui marque le début de la dernière épreuve de la journée : le Passo del Cirone, point culminant de l’itinéraire (1 255 m), qui nous ramènera en Toscane à notre point de départ.

12 km et 600 m de dénivelé, pente moyenne autour de 4 %, mais avec quelques passages « gravel » à 8-9 % qui rend le pédalage difficile parce que la roue arrière dérape sur les graviers.

On sert les dents et on finit par passer le col. La fatigue se fait sentir, mais heureusement on aperçoit au fond la valle del Magra, où une bière bien méritée nous attend déjà.

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Un tour difficile de plus de 100 km sur les arêtes montagneuses des Apennins, à cheval entre la Toscane et l'Émilie, caractérisé par des pentes abruptes et un environnement peu amène. Un excellent test on the road pour la Max SLR Gel Flow de Selle Italia.
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