Bicicletas eléctricas: el secreto de un gran éxito

En la actualidad, el mercado de las bicicletas de pedaleo asistido está en plena expansión, con importantes porcentajes de crecimiento anuales. Vamos a ver cómo funcionan estos medios innovadores, y cuáles son las razones de un éxito en cierto modo inesperado.

 

¿Quisiste la bicicleta? Ahora ni siquiera necesitas pedalear.

Una revisitación que hará que los más puristas se lleven las manos a la cabeza, pero la realidad es que no se puede ignorar un fenómeno en constante y rápido ascenso como el de las bicicletas de pedaleo asistido.

Una encuesta reciente ha revelado que estos «híbridos» han experimentado un crecimiento de alrededor del 100% en 2016.

En fin, no importa qué opinión se tenga al respecto, pero son cada vez más frecuentes, y será por algo.

Un auténtico «boom» que no puede ser solo una «moda», así como no se la puede liquidar simplemente diciendo que es una excentricidad para vagos: es obvio que tras las cifras de este repentino éxito, sobre todo en el planeta MTB, se esconde alguna que otra ventaja importante para el usuario.

Bien mirado, la ventaja no está tan oculta: una e-bike es un medio eco-friendly, que cansa menos que la bicicleta, pero sin los costes de gestión de un escúter.

Perfecta para los desplazamientos en el tráfico urbano e ideal para tranquilos recorridos al aire libre con la familia, también es apreciada por los bikers más «extremos», que de esta forma pueden enfrentarse con seguridad a distancias y pendientes que de otro modo serían prohibitivas.

 

¿Cómo funciona?

Antes que nada, no hay que confundir entre bicicletas eléctricas y de pedaleo asistido.

Las primeras, poco extendidas, cuentan con motor eléctrico y un sistema de aceleración autónomo respecto al uso de los pedales; una especie de escúter eléctrico, y como tal sometidos a matriculación, seguro, etc.

El tema del pedaleo asistido es diferente. Estas bicicletas especiales está dotadas de una batería extraíble y recargable en casa, y cuentan con una centralita eléctrica inteligente que acciona el motor solo cuando el ciclista está pedaleando.

Básicamente, el motor no sustituye completamente al pedaleo, sino que simplemente lo «soporta»; por ley, además, debe tener una potencia máxima de 250 W y apagarse automáticamente cuando se alcanzan los 25 km/h. Naturalmente, siempre es posible renunciar a la ayuda, desactivando todo y utilizando el medio como una bicicleta tradicional.

Este sistema es sin duda una manera «fácil» para enfrentarse a subidas difíciles, pero mirándolo desde otro punto de vista también representa un incentivo, ya que la acción del motor está calibrada en función de nuestra forma de pedalear: cuanta más potencia pongamos, más nos beneficiaremos de la asistencia eléctrica.

 

La receta de un éxito

La idea de ahorrarse trabajo es sin duda el elemento impulsor de la popularidad de las e-bikes, pero él solo no bastaría para decretar su explosión de fama. Dos motivos distintos pero igualmente importantes, son sin duda el técnico y el estético. Por un lado, la tecnología de vanguardia, con baterías de larga duración y motores compactos y ligeros que llegan a «desaparecer» en el interior del cuadro, y por otro, un diseño cada vez más cuidado y líneas cautivadoras que hacen que su uso sea agradable. Sobre el peso, hay que decir en cualquier caso que en los modelos punteros aún no se consigue bajar de los 18-20 kg totales. ¿El precio? Acorde con el de las bicicletas tradicionales de alta gama.

Volviendo al concepto de pedaleo agradable, si la e-bike significa mayor libertad de movimientos, para una nueva experiencia de confort total, la elección del sillín ideal para este tipo de bicicleta debe recaer en un modelo como las e-saddles de Selle Italia, capaz de «amplificar» la sensación de bienestar y comodidad en cualquier trazado.
Para concluir, por lo que nos concierne, seguimos pensando que la esencia de la bicicleta reside en el sudor, la fatiga y la conquista; sin embargo, si esta nueva «cultura» del ciclismo puede contribuir a acercar un número cada vez mayor de aficionados a nuestro maravilloso deporte, mejor que mejor. No podríamos alegrarnos más.

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