Sicilia

Etna, reto al volcán

Salida

Zafferana Etnea (CT)

Llegada

Refugio Sapienza

Dificultad

Elevada

Longitud

18 km

Altitud máxima

1921 m

Pendiente media

7,2%

Pendiente máxima

11%

Desnivel

1305 m

Con sus 3.340 metros, el Etna es el volcán activo más alto de Europa, que más allá del aspecto paisajístico y excursionístico reviste un notable interés también desde el punto de vista ciclístico, por ofrecer numerosas oportunidades de escalada.

Estamos a finales de abril y el clima es ideal para afrontar el difícil ascenso a los 1.900 metros del refugio Sapienza desde Zafferana Etnea (CT). Más adelante en la temporada el calor resultará insoportable.

En realidad, las laderas posibles para el ascenso son cuatro, más una densa telaraña de recorridos MTB que cortan las laderas a lo largo y a lo ancho. Pero para la salida de hoy con el grupo habitual hemos elegido la solución más difícil. El ascenso es de 18 km, y lo afrontaremos al final de toda la vuelta del volcán: un anillo casi perfecto de 120 km en sube y baja, a lo que hay que sumar la subida y el descenso del refugio.

Confort “over 100”

Bici en perfectas condiciones: cambio y frenos recién regulados, cubiertas nuevas y sillín nuevo. En general no es buena idea cambiar de sillín antes de una vuelta larga, pero aquí vamos a lo seguro, con el Novus Superflow Endurance de Selle Italia. El relleno especial y el diseño alargado con un corte central que atraviesa toda la longitud del sillín aseguran comodidad aun después de muchos kilómetros.
Para la ocasión hemos puesto en stand-by el SLR Tekno, joya hi-tech de Selle Italia, quizás no tan apta para un recorrido tan movido y difícil. Habrá otras ocasiones para aprovechar su increíble ligereza. Aquí es mejor dar prioridad al confort absoluto.

La gran escalada

Volviendo a nuestra vuelta, se sale de Zafferana Etnea hacia Nicolosi, girando en sentido horario en torno a la montaña, pasando por Belpasso, Adrano, Bronte, Randazzo, Linguaglossa y Milo, con descenso final de nuevo a Zafferana, donde emprendemos el ascenso al Sapienza.
El recorrido se despliega en un paisaje áspero y bellísimo, entre perfumes y colores realmente intensos, el verde brillante de los naranjos y el negro profundo de las coladas de lava, pero el ascenso desde Zafferana merece una breve descripción a parte.
De los 600 m se llega a 1.900, con un desnivel de 1.300 abundante. La pendiente media supera el 7%, con picos del 10%.
Más allá de la pendiente, la mayor dificultad está dada por las malas condiciones del asfalto. En cuanto al cambio, he utilizado sólo los últimos 2 piñones (23 y 26) con el 34 delante, naturalmente.
Al principio, la carretera sube por el bosque, luego sale al descubierto en medio de extensiones de lava. Impresionante. En particular, después del aparcamiento panorámico a 1.400, prosiguiendo hacia el refugio, se afronta una serie de curvas cerradas espectaculares, excavadas en una colada.
Los últimos km son realmente difíciles, y en este tramo, con las energías casi agotadas, sin más fuerza para ponerse de pie sobre los pedales, el Novus Superflow nos dio una mano, permitiéndonos relanzar la acción estando sentados, empujando cómodamente los cambios más ágiles sin despegarnos del sillín.
Una vez en el refugio Sapienza, el panorama es indescriptible, pero transpirados como estamos, es mejor no detenerse en el aire frío a casi 2000 metros. Para el descenso es necesario abrigarse.

Ah, última nota agradable: en todo el recorrido encontramos muchas fuentes de agua fresquísima.

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